延年の舞〔日光市(日光)〕 

現在は二寺だけに残る伝統の秘舞

現在は二寺だけに残る伝統の秘舞
現在は二寺だけに残る伝統の秘舞
現在は二寺だけに残る伝統の秘舞
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 延年の舞は、慈覚大師(じかくだいし)円仁(えんにん)(栃木県出身・第三代天台座主)が唐から伝えた舞として、寺伝によれば、嘉祥元年(848年)に日光山に来山された時に伝えられたものといわれ、千年以上の歴史と伝統があります。
 天下泰平・国土安穏、民衆の延年長寿を願い、日光山の諸仏諸神に奉納される舞で、江戸時代からは、日光東照宮例大祭に先駆けて奉舞されるようになりました。日光山の神仏習合の信仰を今に伝える大切な行事の一つです。
 毎年5月17日の午前9時、僧侶約15名の行列が逍遥園の朱雀門を出発し、本堂(三仏堂)に入堂します。行列の先頭は、住職二人が伝統的に役を担う舞衆(まいしゅう)で、そのあとに頌衆(じゅしゅう)と呼ばれる声明を唱える僧侶たちが続きます。
 舞衆(まいしゅう)の衣装は、頭を白の五條袈裟(けさ)で大きくかぶと形に包み、緋色(ひいろ)の直垂(ひたたれ)に、白の大口袴(おおぐちばかま)の勇壮な姿で背に短刀をはさみ持ちます。
 お堂の中央に檜の敷舞台が設けられ、二人の舞衆(まいしゅう)は舞台に上がり、頌衆(じゅしゅう)は舞台の後方に並びます。入堂が終わると、上座の舞衆(まいしゅう)は舞台正面に進みます。延年頌(えんねんじゅ)が始まり、本尊に向かって舞が始まり、天下泰平・国土安穏、民衆の延年長寿を祈願し、15分ほどで終了します。
 古くは東大寺や興福寺などでも舞われましたが、現在では日光の輪王寺と岩手県平泉の毛越寺だけに残るのみとなったとても貴重な舞です。

周辺観光情報

基本情報

住所 栃木県日光市山内2300
電話番号 0288-54-0531 (日光山輪王寺)
公式URL http://www.rinnoji.or.jp/
料金 三仏堂券 大人400円 小人200円
電車・バスでのアクセスJR日光線日光駅・東武日光線東武日光駅から東武バスで約7分
「西参道」下車徒歩約10分
車でのアクセス日光宇都宮道路日光ICから約7分
開催期間 2020年5月17日(日) <毎年同日開催>
開催時間 9:00~(約20分間)
会場名 日光山輪王寺本堂(三仏堂)